朱载垕的童年相当不堪,因为母亲得杜康妃得不到皇上的恩宠,导致朱载垕常年居住在宫外的裕王府。而在宫外生活的经历不仅让他远离了宫中权力的纷争,也让他了解到民间百姓的疾苦,为他后来创立盛世奠定了基础。

嘉靖皇帝去世之后,朱载垕出人意料的继承了皇位,在他执政的六年中,大力革新,扫除了嘉靖后期的一些弊端。

首先,朱载垕大刀阔斧的整顿吏治。嘉靖帝长年不过问政事,使得吏治腐败,许多敢于仗义执言的的大臣深陷牢狱之中。朱载垕上台之后,率先为这些人平反冤案,扫除先帝在宫中的术士,随后加强了对全国各地官员的监督,就连王府的官员也不例外。其次,他大胆放权,任用高拱、张居正等人,在朝堂上任由大臣争辩,自己一言不发,以至于连大臣都看不下去了。第三朱载垕推行海外贸易。

他在登基之初就主张开放沿海港口,解除海禁政策,将贸易合法化,不仅在一定程度上消解了民间走私,还让政府的收入大量增加,历史上称为“隆庆开关”。第四主张和平。蒙古因内部争斗导致蒙古王室来明朝避难,朱载垕听从张居正的建议组织和谈,制止了一场战争。第五加强边防。大力任用戚继光等名将训练部队,同时修建了长城、山海关等地的防御工事,维护了北方的安宁。

虽然到了后来朱载垕沉迷于美色,但执政的六年期间开辟了“隆庆新政”止住了大明朝的颓势,为这个国家注入了一剂强心针。