汉字数量繁多,随着社会的发展还会不断地增加。统计一下各个时代汉字的数量就可以看出这一特点。

现在已发现的甲骨文中,单字有4500多个,其中可以认识的为1700多个左右,能够辨认的有2000多字

东汉许慎所著的《说文解字》是我国第一部有系统的字书,收字9353个。

晋代吕忱撰《字林》,收12824字。

后魏阳承庆撰《字统》,收13734字。

南朝顾野王撰《玉篇》,收16917字。

隋朝陆法言作《切韵》,收12158字。

唐代孙愐作《唐韵》,收15000字。

宋代陈彭年等人的《大宁重修广韵》,收26194字。司马光撰《类篇》,收31391字,

明朝梅膺祚撰《字汇》,收33170字。宋濂等撰《洪武正韵》,收32025字。张自烈撰《正字通》,收33000字。

清朝张玉书等编《康熙字典》,收47035字。

1915年出版徐元诘等人所编的《中华大字典》,收48000余字。

解放后列为我国文化建设重点项目的《汉语大字典》共收古今楷书汉字56000多个,是当今世界上收集汉字单字最多的一部字典。