北洋时期,土匪出身的张作霖凭着独有的处世之道爬上巡阅使的位置,整个东三省都成了他的地盘。张作霖深知,要想在黑土地上丫稳脚跟,人枪缺一不可。为此,他一边扩军,一边发展军工业。最后竟把东三省发展成为全国首屈一指的工业基地,边南边的蒋介石都眼馋东北军的装备。张作霖实力最强的时候,手上握有35万军队,260多架飞机和21艘军舰。

有了实力做后盾,张作霖不在只满足当地方实力派,他有了一统中国的梦想。为此,直系成了他眼中的每一个要打的对象。当时,直系掌控北洋政府,曹锟掌管政府,吴佩孚掌管军队。直系刚刚打赢了段祺瑞的皖军,25万的军队士气正高。

不过,张作霖却不以为然,因为在他眼中,这个直系就是一个叫花子,当兵扛着脑打仗,最后却常常分不到什么钱,真是穷到家了,这哪能根自己的东北军相比。这次张作霖志向很大,打算出动12万在军一举打败曹辊和吴佩孚,然后自己在北京当总统。第一次直奉战争此由爆发。

为了鼓舞斗志,张作霖大手一挥,先给参战的部队每人发了4倍的军饷。见钱眼开的士气们高呼大帅威武,一路杀气腾腾奔向关内。但张作霖还觉得不够,更是让一车车的大洋跟在后面,许诺打下北京就论功行赏。

很快,双方开始了对阵,东北军装备好,尤其是大炮数量多,因为能自造,每个师都有自己的炮团。双方一接触,东北军就是一阵炮轰。一直轰了3天3夜,硬是让直系抬不起头。这一下可把吴佩孚吓的不轻,都说张胡子有钱,没想到富成这样了。

不过,接下来的战事让吴佩孚笑弯腰。东北军虽然财大气粗,但真正打起来战斗力弱的可怕。没了大炮的加持,东北军立马被直系军队的冲锋气势压倒了,开打还没10天,12万东北军竟然死的死,逃的逃,完全没有了当初的威风。这次出关,张作霖损失大了,战死一万,逃回3万,剩下的连抵抗的勇气都没有,全他娘的做了俘虏。

虽说吴佩孚打了胜仗,但这么俘虏变成自己的,因为不是本地人,要是强留的话肯定会生事端,还不如扒了他们的装备让他们滚蛋,到了那边自有张作霖来处理。为了羞辱张作霖,吴佩孚命人在每个俘虏身上写上废字,来嘲笑他治军无能。

不过,让吴佩孚没想到的是,张作霖居然一点没怪罪这么投降的兵,反倒是亲自来到滦州来收容。不但好吃好喝来招待,还给每人发了20块大洋,让下把俘虏兵感动的是一塌糊涂,纷纷表示下次打仗一定出死力。

不得不说,张作霖的这招真管用,没几年,张作霖发起第二次直奉战争,东北军一改以前的熊样,打的直系连连败退,最终,张作霖如愿进入了北京。