张说罢相导致的一个直接结果就是唐朝与吐蕃再次开战。唐睿宗时期,吐蕃得到了垂涎已久的河西九曲之地,等到唐玄宗即位后,吐蕃就撕毁合约,与唐朝交战,但在开元二年的武街之战中遭到惨败,又开始向唐朝求和,由于双方在两国礼仪上存在分歧。

在随后的几年里,冲突时断时续,吐蕃也一直没有占到便宜,唐朝在西边也投入了大量兵力,直到开元七年,吐蕃再次求和,并请求以舅甥之礼重新盟誓,双方这才又恢复了和平。然而,随着吐蕃越来越强盛,在与唐朝的交往中日渐傲慢,来往信函用敌国之礼,这让唐玄宗一直十分窝火。

开元十四年东封泰山归来后,唐玄宗与时任宰相的张说谈及此事,张说就曾奉劝唐玄宗说:“吐蕃着实无礼,也确实需要教训他们一下,然而,两国过去已经打了十余年,甘州、凉州、河州、部州已十分凋敝,虽然我军屡奏凯歌,但得不偿失,听说他们已悔过求和,希望陛下还是答应下来,让边疆军民稍稍歇一口气。”

唐玄宗说:“等我与王君商量商量再说。”退下后,张说对源乾曜说:“王君美有勇无谋,经常想侥幸取得战功,如果两国和亲,他又如何能立功!陛下肯定不会听我的了。”等到王君臭入朝后,果然建议唐玄宗发兵讨伐吐蕃。

也许是吐蕃提前得到了消息,开元十三年冬,吐蕃大将悉诺逻恭禄率先向大斗谷(今甘肃省山丹县南)、甘州(今甘肃省张掖市)发起进攻,焚烧集市。王君集不敢出战,正巧当时突降大雪,很多吐蕃士兵被活活冻死,悉诺逻恭禄遂决定大肆劫掠一番,打算从积石军(今青海省贵德县)西路撤回国内。