小强最初应该出自周星驰的《一本漫画走天涯》等作品 ,后来在香港情景喜剧《男亲女爱》里面,黄子华所饰演的余乐天用瓶子养了一只蟑螂当宠物,也是取名叫“小强”。

把“小强”这个别名发扬光大的,来源于周星驰的电影。在1993年的电影《唐伯虎点秋香》中,周星驰所饰演的唐伯虎为进入华府当杂工而假扮卖身葬父的可怜人,却遇到了卖身葬全家、连伴随多年的狗都当场死亡的对手,于是周灵机一动把身旁不小心被踩死的蟑螂称作“小强”并视为多年饲养的宠物为之哭泣。因为这个名字源于香港大多数小孩都叫小强。为把周星驰对那踩死的蟑螂喜爱表现出来,于是有“小强”命名。 

另外在周星驰的电影《算死草》中,周的角色指一位无辜的犯人谋杀了他的好友“小强”,但这个“小强”却原来不是人,而只是一只蟑螂。 周星驰称之为“小强”,可能是因为蟑螂的生命力十分顽强,故起的一个名字。 

《说文解字》中说:强,蚚也。也就说“强”在古代指的是米虫这一类的有着坚硬外骨骼的小虫,后被引申为坚硬的、不屈服的,见倔强、犟嘴,那么于周星驰电影中被称为“小强”也是有根据的。