陈洪标|文

故宫这本“奇书”,里面9种“奇物”越看越可怕?至今还是个谜!

这部奇书名叫《海错图》,“错”在这里不是指“错误”的意思,而是指种类繁多和错杂。而“海错”一词出自《尚书·禹贡》:“厥贡盐公式,海物惟错”,是我国古代对于海洋生物、海产品的总称。也就是说这部奇书是一部关于海洋生物的图谱。

这部奇书的书名叫《海错图》,“错”在这里不是指“错误”的意思,而是指种类繁多和错杂。而“海错”一词出自《尚书·禹贡》:“厥贡盐公式,海物惟错”,是我国古代对于海洋生物、海产品的总称。也就是说这部奇书是一部关于海洋生物的图谱。

这部图谱之所以称为“奇书”,有其四大奇特之处:

第一大奇特,这部图谱并非出自宫廷画师之手,而是来自民间。是今为杭州时为钱塘的一位画家聂璜所画。他是一位擅长工笔重彩的画家,虽名不见经传,但对海洋生物有着狂热的爱好,从康熙年间开始,到河北、天津、浙江、福建等沿海各地游历,寻找各种海洋生物。经过几十年的跋涉和探寻,在康熙三十七年(1698年)完成了《海错图》,以图文的形式整理出300多种海洋生物,包括不少海滨植物。

第二大奇特,关于画家的生平记载寥寥,不仅没有确切的生卒年月,并且画完这部图谱之后,突然失踪了,一个大活人就像人间蒸发一下。而这部图谱却莫名其妙地在民间流传了下来。后来,又辗转落到了副总管太监苏培盛手里,被带入了宫中。

第三大奇特,乾隆对这部图谱的喜爱出乎常人的想象。这部图谱不仅满足了戎马一生的他“对于大海的想象”,让人把它重新修补后,成为自己的枕边书,而且也很看重它的价值,把它收录在自己组织编纂的《石渠宝笈续编》中。《石渠宝笈续编》是一部收录清代皇室书画珍品大全的书籍,竟然把一本并非绘画作品的海洋生物图谱也收录其中,可见对它的喜爱程度。而在他之后的嘉庆、道光、咸丰、同治、光绪、宣统等历代皇帝,也都喜欢这部图谱。这更是奇特之处。

第四大奇特,这部三百二十二年前的图谱,里面有9种“奇物”我们至今都没有看到过,都是凶猛无比,越看越可怕。它们究竟是何种海洋生物,它们真的存在过吗?至今还是一个谜。

这9种“奇物”见图一至图九,依次是头如寿星,两目炯炯,近乎人形的“寿星章鱼”;有人的眉毛鼻眼,后背有鳍,指间有连蹼的“海人鱼”;有身躯和头肩,满身生肉刺的半人半鱼的“鬼头章鱼”;“观者惊怖”的“海和尚”;长得像龙一样的“螭(chī)虎鱼”;头上长了一对牛角的“潜牛鱼”;身上圈纹如钻石且金黄色的“钱串鱼”;头上会喷水的“井鱼”;全身通红,身体像蛇,脑袋像仙鹤的“海鳝”。

如果轻易说它们不存在,似乎又不妥,因为包括这9种“奇物”在内的300多种海洋生物,聂璜都是通过一定的查证才收入图谱的。可谓都有其出处和来源。

聂璜为这部图谱,不仅翻阅了大量的古书,并通过到实地查看和征询各地渔民进行验证,还了解每种海洋生物的习性特点,以朗朗上口的古诗来加以注释点评,有的还介绍烹饪和食用方法。

但是这9种“奇物”又有谁见过呢?

不管它们是源自东南沿海一带的坊间传说,还是像《山海经》中的异兽一样,这9种“奇物”都让人感到很很可怕,感叹世间竟然有长相这样凶猛的怪异之物。

对此,也有人认为可怕倒没什么可怕,画出这样的“奇物”唯一的解释是画家的想象力太过丰富。这或许是一种无解之解。

本文系【陈洪标写字说画】原创,由中国作家协会会员、传记作家、书画评论家陈洪标撰写,图片来自网络。