如果说和珅是清朝前期的第一首富的话,那么胡雪岩就是晚清的第一首富,他的经商之路是传奇之路,同时也是一部官场的争斗血泪史。

胡雪岩的身世很凄惨,他不但生于贫农家庭,而且很少的时候就失去了父亲,为了生计他还是少年时就去外面“闯江湖”了。

胡雪岩在外面吃了很多苦,但他为人正直,做事勤快,做事踏实,在19岁时迎来了人生转机,他成了阜康钱庄的学徒。阜康钱庄的掌柜膝下无子,又认为胡雪岩的人品很不错,于是收他为养子。

不久,年老多病的掌柜死后,胡雪岩承继了他的钱庄。

胡雪岩当时尽管极力经营钱庄经,但却不见起色,而这时他又遇到了一个“落迫之人”——浙江巡抚王有龄。

王有龄属于典型的官二代,但由于家道败落,他一直没能谋到一份好职业,而胡雪岩一次偶然结识王有龄后,两人成了莫逆之交。为了资助王有龄,胡雪岩把钱庄里“老本”—— 500两银子挪用给他用。

王有龄拿着胡雪岩的500两银子四处打点,很快出仕为官。为官后,他励精图治,一心为民,业绩突出,也正是因为这样,他快就飞黄腾达——迁升为浙江巡抚。

成了高官,王有龄也没有忘了胡雪岩对他的支持和帮助,于是极力扶持胡雪岩的钱庄,结果可想而知,胡雪岩的生意很快红火起来。

胡雪岩的钱庄可以说是遍地开花,药店、茶叶、布匹,包括军粮漕运等,很快胡雪岩便成了江浙商圈里的风流人物。

后来,受太平军攻入杭州,王有龄不幸死于战乱。而在曾国藩的大力推荐下,清廷随后派湘军将领左宗棠出任为浙江巡抚。

胡雪岩为了前程着想,立马筹集了大批粮草送给左宗棠的湘军。

对此,左宗棠很是高兴,两人一来二往便成了莫逆之交。左宗棠在收复杭州后,让胡雪岩行使“大总管”的职权。于是他的钱庄再度红火起来。

因为有左宗棠的支持,胡雪岩几乎垄断了江浙及周边的生意,其总资产超过了2千多万,一跃成为晚清的首富。

有了钱,胡雪岩还开始积德行善,他做了很多慈善活动,解救贫苦大众。

胡雪岩的善心和义举为他赢得了更多更大的名声,结果水涨船高,他的生意红的发紫。

左宗棠之后还把胡雪岩推荐给慈禧太后,慈禧听闻他的事迹后,不但授予胡雪岩为江西侯补道、赏黄马褂,而且号召天下的商人都来学习胡雪岩。

就这样,胡雪岩摇身一变,成了大名鼎鼎的官商。

其实,曾国藩的手下有左宗棠和李鸿章这两个幕僚,后来左宗棠建立了楚军,而李鸿章则建立了淮军。

就当左宗棠收复杭州,平定江浙全境之际,李鸿章带领他的淮军来“窃取”革命果子了。左宗棠对李鸿章这种“掠夺”行为自然不满,两人于是成了政敌。

后来,当沙俄侵占新疆时,李鸿章是防守派,而左宗棠却是主攻派。几番争夺,清廷最终支持左宗棠领兵收复新疆,劳师动众远征,军晌成了左宗棠的头疼事。没想到,胡雪岩却主动找上门来,筹集了1870万两银子的军费,帮左宗棠度过了危机。

有后勤保障给力,左宗棠信心大增,结果成功收复新疆。左宗棠因此名震天下,成了朝中红人,提升为军机大臣兼在总理衙门行走,封二等恪靖侯。

而“超级赞助商”胡雪岩也被授予布政使衔,并赐黄马褂和二品红色顶戴。就这样,胡雪岩有了一个响亮的外号——红顶商人。

与左宗棠一鸣惊人相比,此时的李鸿章还是“默默无闻”。当时高高在上的左宗棠对李鸿章冷潮热讽

李鸿章早已对左宗棠恨之入骨,为了“打压”左宗棠,他把目光停留在了胡雪岩身上。胡雪岩的巨额财富是支撑左宗棠成功的前提。只有先整倒了胡雪岩,才能整倒左宗棠。

当时的胡雪岩正投资2000万在上海开办蚕丝厂,他以高价从蚕农手中收购生丝数百万担,结果正在这时中法战争爆发了生丝价格直线下跌,胡雪岩高价收购的生丝很快变得一文不值。

此时洞若观火的李鸿章开始落井下石了,他以行政权力千方百计地阻碍胡雪岩的蚕丝厂一直不能开工和正常生产。无奈之下,胡雪岩只好贱卖生丝。结果这笔买卖胡雪岩竟然亏了1千多万。

这件事使得胡雪岩元气大伤,资金周转很快变得困难起来。

之后,胡雪岩为了还一笔向外国银行担保的80万贷款,无奈之下只好贱卖了部分产业。而这时,李鸿章亮剑了,他派人四处散布谣言,称胡雪岩“破产”了。结果胡雪岩钱庄的存户听说后,都跑到钱庄去取钱。胡雪岩一下哪有这么多现金,只好拥有的田庄地产等贱卖来还款。

屋漏偏逢连夜雨,正在这时,胡雪岩的“保护伞”左宗棠病逝于福州了。

少了政敌左宗棠的的桎梏,李鸿章继续亮剑,他向朝廷举报朝雪岩贪污受贿。

结果,不明真相的慈禧一听很是生气,派人抄了胡雪岩的家。

就这样,胡雪岩辛辛苦苦一辈子,一夜回到解放前,不仅如此还负债累累,身败名裂。

遭此打击,胡雪岩抑郁成病,1885年11月,落迫至极的胡雪岩病入膏肓,于是他把家人叫到病榻前,立下了3道遗嘱:“一是后人不要经商;二是后人不得从政;三是胡李不通婚。”

血淋淋的惨痛的教训,胡雪岩的结局令人感叹。